Descubren en el ártico un hongo con 1.000 millones de años de antigüedad. ¿Causaba mal olor a pie?


Este fungi tendría 600 millones de años más de existencia que el anteriormente más antiguo en el registro fósil.

Los hongos, o la familia de los fungis, son una especie fundamental para entender la evolución de los seres vivos en la Tierra. Según Corentin Loron, científico a cargo de la investigación sobre los primeros hongos en la era del Protezoico, ellos serían en el árbol de la vida, el pariente más cercano a los animales.

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Por lo tanto, hallar uno de mil millones de años de antigüedad, como ocurrió en la Formación Grassy Bay en el Ártico canadiense, permitiría cambiar la visión del mundo. Debido a que los hongos junto con otros grupos de eucariotas como las algas, todavía están presentes hoy.

Ártico Canadiense | Robert Rainbird, Estudio Geológico de Canadá

Para Corentin Loron, un estudiante de doctorado de la Université de Liége y líder del grupo de investigadores que halló el fungi nombrado Ourasphaira giraldae, este descubrimiento abriría una puerta a muchos nuevos conocimientos sobre el origen y evolución de la vida en el planeta.

Esto fue publicado en una edición de la revista Nature, en la que Loron aclara de que a pesar de que, “los hongos son uno de los grupos más diversos de eucariotas conocidos“, él informa que su registro fósil, “es muy escaso”. Teniendo la esperanza de seguir descubriendo más sobre esta especie, que según él, “seguramente ayudaron a dar forma a la vida en la Tierra como la conocemos hoy”.

C. C. Loron, Universidad de Lieja

El descubrimiento del equipo de Loron, también halló uno de los pocos microfósiles de hongo, que es oficialmente identificado como tal. Esto tras que durante un año examinando el microfósil, el análisis revelara que tenía la estructura celular bicapa característica de los fungis, acompañada con filamentos cubiertos por esferas que posiblemente tenían en su interior esporas. Sin olvidar que se encontró en él, la evidencia fósil más antigua de quitina, sustancia fibrosa típica de las paredes celulares de los hongos.

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El papel del hongo es fundamental en la descomposición de materia muerta. Son los principales agentes de un proceso que enriquece el medio ambiente de los nutriente necesarios para sostener otras formas de vida.

Y no, no se sabe aún si este microfósil dejaba mal olor a pie.