8 Trampas del cerebro que usan los medios de comunicaci贸n para convencernos de cualquier cosa


驴Piensas que la聽televisi贸n y聽la聽prensa regularmente enga帽an y聽manipulan nuestra mente? Tal vez sea cierto. Pero existe informaci贸n m谩s decepcionante: nuestro cerebro trabaja junto con ellos. Para 茅l聽es聽tan dif铆cil lidiar con el聽enorme flujo de聽informaci贸n que recibimos todos los d铆as, que est谩 dispuesto a聽tolerar numerosas ideas err贸neas. Ir贸nicamente, las personas inteligentes y聽educadas cometen muchos m谩s errores de聽pensamiento que los poseedores de聽un聽intelecto menos desarrollado.

Decidimos averiguar qu茅 efectos psicol贸gicos pueden utilizar los medios de聽comunicaci贸n para persuadirnos o聽influir en聽nuestros pensamientos. Y, finalmente, c贸mo diferenciar la聽verdad de聽la聽mentira.

Efecto del durmiente

Esencia del efecto: informaci贸n convincente, sazonada con una pizca de聽duda, la聽cual con el聽paso del tiempo parece m谩s fidedigna.

Imagina que has escuchado informaci贸n que te聽ha聽parecido sorprendente. Por ejemplo, que la聽producci贸n de聽confiter铆a de聽una reconocida marca contiene sustancias peligrosas para la聽salud del ser humano. Pero inmediatamente despu茅s de聽esta controvertida publicidad aparece informaci贸n que te聽hace cuestionar la聽veracidad de聽lo聽que has escuchado. Por ejemplo, un聽enlace hacia una fuente de聽informaci贸n falsa o聽un聽comunicado que indica que la聽noticia fue ordenada por un聽competidor. Como una persona razonable, por supuesto, creer谩s que la聽primera noticia es聽una mentira e聽intentar谩s olvidarla. Sin embargo, despu茅s de聽un聽tiempo (el聽as铆 llamado 鈥渢iempo de聽sue帽o鈥), nuevamente comenzar谩s a聽pensar que esto es聽verdad. Y聽dejar谩s de聽comprar galletas o聽dulces de聽esa marca.

El聽efecto del durmiente surge 煤nicamente bajo las siguientes condiciones:

  • la聽informaci贸n es聽convincente;
  • hay un聽mensaje posterior que te聽hace poner todo en聽tela de聽juicio;
  • transcurre un聽tiempo suficiente entre el聽momento en聽que recibiste la聽informaci贸n y聽tomaste la聽decisi贸n.

Efecto marco

Esencia del efecto: al聽cambiar la聽frase, puedes cambiar la聽postura.

La聽manera bajo la聽cual se聽formula el聽pensamiento influye en聽c贸mo lo聽percibimos. Al聽hacer un聽茅nfasis adecuado, se聽puede convertir a聽una persona en聽un聽h茅roe o聽un聽malvado. Compara: 鈥渄ebido a聽la聽lenta respuesta por parte de聽los polic铆as, 3聽de 10聽personas permanecieron como rehenes鈥 y聽鈥済racias a聽la聽lenta y聽bien pensada labor de聽la聽polic铆a, 7聽de 10聽rehenes fueron liberados鈥.

El聽hecho es聽que no聽evaluamos alg煤n tipo de聽acontecimiento o聽cosa por s铆聽sola, sino en聽funci贸n del contexto. Precisamente este 鈥渃uadro鈥 determina qu茅 tipo de聽decisi贸n tomaremos como resultado.

Al聽mismo tiempo, las personas son m谩s propensas a聽evitar la聽p茅rdida que a聽contar con una posible ganancia. Incluso este efecto aumenta con el聽paso del tiempo: las personas de聽edad m谩s avanzada prestan m谩s atenci贸n al聽lado negativo de聽cualquier asunto y聽prefieren evitar las p茅rdidas y聽no聽tomar en聽cuenta las verdaderas ventajas y聽desventajas de聽la聽propuesta.

Aqu铆 hay algunos efectos de聽la聽influencia del efecto marco:

  • Las personas reaccionar谩n a聽la聽palabra 鈥減ago en聽exceso鈥 y聽no聽a聽la聽palabra 鈥渄escuento鈥. El聽93聽por ciento de聽las personas realizan una inscripci贸n por adelantado cuando se聽tiene establecido un聽pago adicional por inscripci贸n tard铆a, y聽煤nicamente el聽67聽por ciento cuando la聽inscripci贸n anticipada tiene un聽descuento. Esto a聽pesar de聽que la聽suma era la聽misma en聽ambos casos.
  • Prefieres comprar carne 80聽por ciento magra en聽lugar de聽aquella que tiene escrito que contiene 20聽por ciento de聽grasa.
  • En聽la聽vida diaria tambi茅n creamos nuestra propia realidad al聽elegir palabras para describir acontecimientos o聽cosas. Si聽tienes un聽viejo ropero heredado de聽la聽abuela, puedes ser el聽feliz propietario de聽una reliquia familiar o聽el聽poseedor de聽una vieja basura. Los errores en聽el聽trabajo pueden ser una beneficiosa experiencia y聽tambi茅n obst谩culos.

Cascada de聽informaci贸n disponible

Esencia del efecto: 鈥渃ada mentira repetida se聽hace realidad鈥 (Fran莽ois-Ren茅 de聽Chateaubriand).

Entre m谩s frecuente nos encontramos con informaci贸n en聽diversas fuentes (prensa, redes sociales, televisi贸n), m谩s ver铆dica nos parece. Especialmente de聽manera activa se聽recogen nuevas ideas que de聽manera clara y聽sencilla explican algunos procesos complejos. Uno de聽los ejemplos m谩s evidentes de聽la聽acci贸n del efecto fue cuando, en聽1998, en聽un聽peque帽o art铆culo apareci贸 informaci贸n no聽confirmada de聽que las vacunas pod铆an causar autismo, esto caus贸 una ola de聽un聽movimiento antivacunas por todo el聽mundo.

Otros ejemplos conocidos que seguramente has visto en聽las redes sociales son las 鈥渕uertes鈥 falsas de聽ciertas celebridades. Esto se聽debe parcialmente a聽la聽r谩pida actividad de聽las redes sociales, la聽cual hace que la聽noticia parezca cre铆ble.

Percepci贸n selectiva

Esencia del efecto: veo solo lo聽quiero ver.

De聽toda la聽diversidad de聽hechos, nuestro cerebro escoge 煤nicamente aquellos que se聽ajustan a聽nuestras expectativas y聽convicciones. Al聽mismo tiempo, rechaza fren茅ticamente nuevos conocimientos o聽hechos que contradigan nuestros estereotipos (efecto Semmelweis).

Esto est谩 ligado con nuestra preferencia hacia los mismos sitios web, canales y聽la聽facilidad con la聽que permitimos que los programas de聽noticias nos convenzan, ellos son compatibles con nuestra opini贸n y聽por eso lo聽percibimos f谩cilmente. Si聽est谩s convencido de聽que los productos gen茅ticamente modificados son da帽inos, confiar谩s por completo incluso en聽un聽art铆culo poco profesionales sobre este tema e聽ignorar谩s aquellos con una opini贸n opuesta de聽publicaciones m谩s serias.

Lo聽mismo ocurre con nuestra relaci贸n hacia las publicaciones de聽las personas: las personas malintencionadas prestan m谩s atenci贸n principalmente a聽sus deficiencias o聽errores y聽los fan谩ticos pueden pasar desapercibidos incluso los errores m谩s evidentes.

Efecto de聽v铆ctima identificable

La聽peque帽a Jessica en聽brazos del presidente Bush.

Esencia del efecto: 鈥淯na sola muerte es聽una tragedia, millones de聽muertes son estad铆sticas鈥.

En聽el聽mundo desaparecen y聽mueren de聽hambre miles de聽personas, pero sobre esto rara vez se聽informa en聽los medios de聽comunicaci贸n. Sin embargo, la聽historia de聽una v铆ctima de聽violaci贸n causa un聽amplio impacto que se聽extiende en聽las redes sociales y聽prensa.

Esto ocurre porque el聽mensaje de聽una persona en聽concreto suena mucho m谩s convincente que los datos estad铆sticos, lo聽cual crea una sensaci贸n de聽amistad con la聽v铆ctima y聽causa una respuesta emocional. Esta no聽solo influye en聽el聽p煤blico, sino tambi茅n en聽el聽gobierno. Personas en聽concreto reciben medios de聽ayuda con mucha m谩s frecuencia que grupos completos.

La聽historia de聽la聽peque帽a Jessica, quien cay贸 a聽un聽pozo en聽1987, tuvo una transmisi贸n en聽vivo. Despu茅s de聽58聽horas de聽operaciones de聽rescate, la聽ni帽a consigui贸 ser extra铆da del pozo. Como resultado, la聽suma de聽donaciones ascendi贸 a聽800 mil USD. Al聽mismo tiempo, anualmente, en聽el聽mundo mueren 830 mil ni帽os a聽causa de聽lesiones accidentales y聽muchas situaciones podr铆an ser prevenidas. Pero la聽financiaci贸n de聽programas de聽prevenci贸n no聽es聽suficiente.

Efecto de聽focalismo

Esencia del efecto: tomemos la聽imagen de聽un聽acontecimiento, recortamos un聽pedazo y聽damos el聽fragmento como un聽todo.

Este es聽un聽m茅todo por el聽cual prestamos atenci贸n a聽una parte del objeto o聽fen贸meno y聽la聽atenci贸n a聽otras partes se聽desv铆a de聽manera intencional o聽a聽prop贸sito. Esto impide comprender cu谩l ser谩 el聽resultado y聽tomar la聽decisi贸n correcta.

Por ejemplo, los medios de聽comunicaci贸n debaten las ventajas de聽un聽nuevo fertilizante qu铆mico, el聽cual permite aumentar la聽cosecha varias veces. Pero no聽escriben nada sobre la聽composici贸n de聽este fertilizante, ni聽c贸mo las frutas y聽verduras que crezcan con su聽ayuda influir谩n en聽el聽organismo humano.

Efecto en聽tercera persona

Esencia del efecto: todos a聽mi聽alrededor son v铆ctimas de聽la聽propaganda excepto聽yo.

Tendemos a聽subestimar el聽poder de聽la聽influencia de聽los medios de聽comunicaci贸n en聽nosotros mismos y聽sobrestimar su聽influencia en聽otras personas. De聽tal manera, nos separamos de聽otras personas que pueden ser influenciadas y聽aumentamos nuestra autoestima. El聽efecto en聽tercera persona es聽m谩s claro cuando una persona recibe alg煤n tipo de聽informaci贸n no聽deseada (violencia en聽televisi贸n, pornograf铆a, lectura de聽art铆culos agresivos, racistas o聽mis贸ginos).

El聽efecto en聽tercera persona est谩 ligado con la聽teor铆a atribuci贸n. Tendemos a聽atribuir nuestras acciones a聽las repercusiones de聽la聽situaci贸n y聽los dem谩s hacia los rasgos del car谩cter. (Yo: 鈥渘o聽le聽grite al聽ni帽o por el聽hecho de聽que soy inestable y聽malhumorada, sino porque me聽hizo enojar al聽verter jugo en聽la聽mesa鈥. Otros: 鈥渆s聽una mala madre, porque no聽le聽amarr贸 correctamente el聽gorrito a聽su聽hijo鈥).

Interacci贸n parasocial

Esencia del efecto: nuestros personajes o聽h茅roes de聽programas de聽entrevistas se聽vuelven casi como amigos para nosotros.

Cuando vemos programas, pel铆culas o聽dibujos animados, empezamos a聽relacionarnos con sus personajes como si聽tuvi茅ramos una relaci贸n humana habitual. Es聽claro que, al聽tener una 鈥渃onexi贸n鈥 muy cercana, no聽es聽posible dejar de聽adoptar las peculiaridades de聽su聽comportamiento y聽sucumbir ante su聽influencia. Esto afecta especialmente a聽los adolescentes y聽ni帽os, quienes moldean su聽personalidad imitando a聽sus personajes favoritos de聽videojuegos, pel铆culas o聽dibujos animados.

Conocido como 鈥渆fecto Angelina Jolie鈥: 15聽d铆as despu茅s de聽que la聽actriz informara que se聽hab铆a realizado una mastectom铆a, la聽cantidad de聽mujeres que acudieron a聽realizarse una prueba de聽genes BRCA, responsables por el聽c谩ncer de聽mama, aument贸 un聽64聽por ciento. Despu茅s de聽que la聽princesa Diana se聽quitara el聽guante en聽vivo durante 1987聽y estrechara su聽mano con un聽paciente de聽SIDA, miles de聽personas en聽Gran Breta帽a y聽Estados Unidos dejaron de聽pensar que la聽enfermedad pod铆a transmitirse a聽trav茅s del tacto. Antes de聽eso, debido a聽los art铆culos de聽p谩nico en聽los medios de聽comunicaci贸n, el聽50聽por ciento de聽los estadounidenses quer铆an aislar por completo a聽los pacientes con esta enfermedad.

La聽princesa Diana le聽da聽la聽mano a聽una chica enferma de聽SIDA, 1996.

Como diferenciar la聽realidad de聽la聽mentira

Las noticias en聽televisi贸n comienzan con el聽presentador diciendo: 鈥淏uenas noches鈥 y聽despu茅s explica porque en聽realidad eso no聽es聽as铆. Y聽si聽los ves con frecuencia, entonces el聽marco cotidiano de聽lo聽negativo no聽otorga una valoraci贸n racional de聽las ventajas y聽desventajas de聽las situaciones del d铆a a聽d铆a. Dedica m谩s tiempo a聽tu聽hobby o聽comun铆cate con tus amigos, as铆 no聽caer谩s en聽el聽marco de聽lo聽negativo.

Intenta relacionarte de聽manera m谩s cr铆tica con los mensajes en聽las redes sociales: ah铆 las noticias falsas se聽distribuyen 6聽veces m谩s r谩pido en聽comparaci贸n con la聽informaci贸n ver铆dica. En聽gran medida, esto aplica para los mensajes pol铆ticos. Adem谩s, la聽informaci贸n falsa repetida muchas veces posee una mayor 鈥渞esistencia鈥, incluso despu茅s de聽su聽refutaci贸n.

Aqu铆 hay algunos m茅todos con los que podemos protegernos de聽un聽enga帽o y聽tomar la聽decisi贸n correcta:

  • Intenta encontrar informaci贸n m谩s fidedigna. Al聽ver el聽problema desde varios 谩ngulos, es聽m谩s probable que tomes la聽decisi贸n correcta.
  • Si聽tienes buenos conocimientos de聽un聽idioma extranjero, intenta reflexionar la聽situaci贸n en聽茅l. Esto te聽permitir谩 pensar de聽manera racional y聽sin emociones.
  • No聽hagas conclusiones generales a聽partir de聽la聽situaci贸n de聽un聽caso en聽particular.
  • Descansa de聽la聽informaci贸n: cuando tu聽cerebro se聽sobrecarga no聽puede pensar con claridad.
  • Eval煤a de聽manera realista los datos num茅ricos: si聽un聽anuncio publicitario sostiene que el聽85聽por ciento de聽las cirug铆as pl谩sticas se聽lleva a聽cabo con 茅xito, existe un聽15聽por ciento de聽posibilidad que te聽conviertas en聽v铆ctima de聽una cirug铆a pl谩stica mal hecha.
  • Utiliza servicios para verificar hechos, por ejemplo, truthorfiction.com o聽hoax-slayer.com.

Bono: ping眉inos voladores

El聽1聽de abril, en聽el聽canal de聽televisi贸n BBC editaron un聽video en聽broma, en聽el聽cual afirmaban que se聽hab铆a descubierto una nueva especie de聽ping眉inos reales que no聽solo volaban, sino tambi茅n se聽trasladaban a聽pa铆ses tropicales. Seis millones de聽visitas y聽21聽mil 鈥淢e聽gusta鈥 bajo este video afirman que la聽informaci贸n falsa se聽extiende a聽una alta velocidad.

驴Tienes m茅todos para diferenciar entre una verdad y una mentira?